Biz Babble: What to do with too many ideas.

BizBabble_2
In the last edition of Biz Babble, I talked to you about how to stay inspired. It’s sometimes hard to stay inspired when the creative part of your brain always has to stay up to speed for several projects at a time. But although sometimes you can’t find inspiration no matter where you look, there are also times when you have too many ideas and just too little time. Today I will be talking about how I handle this luxury problem.

Write them down and get back to them later.
This one’s kind of obvious, but it’s also very important. Because I sometimes find myself not writing them down because I tell myself I don’t have the time to write them down (as stupid as that may sound) or that I will probably never have the time to execute the plan, so that it’s not worth writing it down. That makes no sense whatsoever because this idea might come in handy once inspiration in scarce and as I told you before, these times will come too.

Sketch it out, mock it up.
Writing them down might work for some ideas, but others you have to just try out. I often have an idea for an illustration, but once I start the actual project, it turns out to be not as awesome as I thought. Give yourself half an hour to make a quick sketch or mock-up of the idea once it pops up in your head. Yes, you can spare half an hour for that because if you don’t get the idea out of your head, it will be occupying your brain, making it impossible to  focus on anything else. When you make a quick sketch, you can quickly see if the idea will be worth your time to finish once you actually have time. My experience is that if the mock-up is not convincing, I won’t be coming back to the idea anymore. It’s not always nice to find out your idea won’t work, but it’s also good to be able to eliminate ideas in an early stage of the creative process, so that you won’t be dragging this idea along for months until you’ve got time to work on it only to find out it’s not how you imagined it to be. If the mock-up is good, it will give you more motivation to acually start working on it and you’ll be more convinced your idea is good and that it will lead to a great project or product.

Make time.
Some ideas might be ones to write down or sketch out and come back to, others are just so good you want to start working on them right away. But the problem is there is no time. Thinking there’s no time for your awesome idea actually makes you feel depressed and makes you dislike your current projects because you’d rather be doing something else. Believe me: that’s not what you want. So treat yourself and allow yourself to just start this new project in designated amounts of time. Work on your current projects during daytime and let yourself work on that awesome new idea in the evening. That way, you don’t start disliking your current projects (because if you’ve done your best during the day, you can treat yourself by working on your new project at night) and you give yourself the opportunity to flourish while working on your new project. Win-win!

Don’t wait too long.
This piece of advice hasn’t got so much to do with having too many ideas, but it does have to do with not having enough time to execute them. I often find myself disliking my ideas when they remain ideas for too long. Which is why making mock-ups and making time really works for me. The longer I think about an idea, the more I start disliking it. I just have to start working on it and finishing it before I get the opportunity to dislike and finally discard it.

What do you do when you’re head is too full of ideas? Or are there things you’d like me to write about in the future? Share your advice or questions in the comments!

 

In de laatste editie van Biz Babble besprak ik hoe je als creatief ondernemer geïnspireerd kunt blijven. Het kan soms moeilijk zijn om geïnspireerd te worden als het creatieve deel van je brein constant moet blijven presteren voor allerlei projecten die je omhanden hebt. Maar waar je soms geen inspiratie kunt vinden hoe hard je ook zoekt, zijn er ook tijden waarin je simpelweg teveel ideeën krijgt en te weinig tijd hebt om ze uit te werken. Vandaag vertel ik hoe ik omga met dit luxeprobleem.

Schrijf ze op en kom er later op terug.
Deze is nogal voor de hand liggend, maar wel een hele belangrijke. Want soms schrijf ik goede ideeën niet op omdat ik denk dat ik daar geen tijd voor heb (voor het opschrijven ja. Klinkt te stom voor woorden, I know.) of dat ik waarschijnlijk toch nooit tijd zal hebben om ze uit te werken dus dat opschrijven geen zin heeft. Dat slaat natuurlijk helemaal nergens op want goede ideeën die je een tijdje terug had komen super goed van pas in tijden dat je om inspiratie verlegen zit. En je weet dat die tijden gaan komen.

Schets het uit, probeer het uit.
Opschrijven werkt misschien voor sommige ideeën, maar anderen moet je gewoon uitproberen. Ik heb vaak genoeg een idee voor een illustratie, maar wanneer ik dan daadwerkelijk aan het uitwerken ervan begin dan blijkt het lang niet zo leuk te worden als hoe ik het in mijn hoofd had. Geef jezelf een half uurtje de tijd om het idee dat in je hoofd komt opzetten even snel uit te schetsen of er een simpele dummy van te maken. Dat half uurtje kun je in je drukke schema echt wel missen, want als je het niet uitschetst blijft het idee in je hoofd zitten en kun je je aandacht toch niet richten op waar je mee bezig was. Als je even snel een schets maakt dan zie je heel snel of het idee wat is en of het uiteindelijk je tijd en energie waard is om het uit te werken. Mijn ervaring is dat als de schets of dummy niet echt overtuigend is, ik niet meer op het idee zal terugkomen. Het is niet leuk om er achter te komen dat een bepaald plan niet gaat werken maar het is ook goed om vroeg in het creatieve proces dingen te kunnen wegstrepen zodat je het idee niet maandenlang in je hoofd meesleept om er vervolgens (als je dan eindelijk de tijd vindt om er wat mee te doen) achter te komen dat het eigenlijk niks is. Als de schets of dummy goed is dan zal je meer gemotiveerd zijn om met het uitwerken ervan te beginnen en sta je meer achter je idee, wat zorgt voor een beter project of product.

Maak tijd.
Sommige ideeën zijn misschien goed genoeg om op te schrijven of uit te schetsen en later op terug te komen, maar andere ideeën zijn zó tof dat je eigenlijk meteen wilt beginnen met het uitwerken ervan. Maar het probleem is dus dat je geen tijd hebt. Nada. Denken dat je geen tijd hebt om je leuke plan uit te voeren maakt je neerslachtig en het zorgt ervoor dat je een hekel krijgt aan je andere lopende projecten omdat je eigenlijk iets anders wilt doen. Geloof me: dat is het laatste dat je wilt. Dus trakteer jezelf eens op iets leuks en sta jezelf toe om gewoon aan dat project te beginnen op tijdstippen die je met jezelf afspreekt. Als je overdag goed hebt gewerkt aan je lopende projecten, mag je ’s avonds bijvoorbeeld met dat super toffe nieuwe idee aan de slag. Op die manier zorg je dat je gemotiveerd blijft voor je lopende projecten omdat je jezelf een beloning geeft en je biedt jezelf de kans om je nieuwe project te laten bloeien. Win-win situatie!

Wacht niet te lang
Dit stukje advies heeft niet zozeer te maken met het fenomeen ‘teveel ideeën hebben’, maar meer met geen tijd hebben (of maken) om ze uit te werken. Bij mij is het namelijk zo dat ik mijn ideeën wanneer ze te lang alleen een idee blijven niet meer leuk vind. Als ik teveel tijd heb om er over na te denken, dan maak ik het idee in mijn hoofd kapot en dan schrijf ik het af. Daarom werken bovenstaande dingen zo goed voor mij: ik moet eraan beginnen en het eigenlijk afmaken voor ik de kans en tijd krijg om een hekel te krijgen aan mijn idee.

Wat doe jij wanneer je hoofd vol ideeën zit? Of heb je zelf vragen die ik kan beantwoorden? Deel je advies of vragen in de comments!