Column: soms is mijn leven een achtbaan // Recap: On this rollercoaster that I’m in

5

Zo ziet mijn leven er meestal uit. Als een achtbaan. Ik heb behoorlijk heftige ups en downs meegemaakt de afgelopen tijd en hoewel ik weet dat die onderdeel uitmaken van mijn werk en mijn leven is het soms gewoon een beetje teveel. Zoals deze afgelopen maand.
Ik begon deze maand met het opleveren van mijn deelname aan de Boekieboekie illustratiewedstrijd. Hoewel ik nooit echt heel zelfverzekerd ben over mijn werk was ik blij met wat ik had gemaakt en de dag waarop de genomineerden bekend zou worden gemaakt kon wat mij betreft niet snel genoeg komen. Maar toen die dag uiteindelijk kwam zag ik dat ik de top 20 niet gehaald had. En dat kon ik maar moeilijk loslaten. Want ik had hier ZO hard voor gewerkt en ik had er zo veel plezier aan beleefd. En toch was het niet goed genoeg. En hoewel iedereen altijd zegt dat je zoiets niet persoonlijk moet opvatten moet ik eerlijk zeggen dat ik echt geen idee heb hoe ik dat zou moeten doen. Want ik ben mijn werk.

Toen ging ik borrelen met mijn besties. Ik zat aan tafel naar iedereen te luisteren en ineens realiseerde ik me dat ik me zo ver verwijderd voelde van iedereen. Deze prachtige meiden zijn bijna allemaal bezig met huizen kopen, trouwen en/of kinderen krijgen. Of ze hebben dat al gedaan. Begrijp me niet verkeerd: ik moet er voorlopig nog niet aan denken om me voort te planten maar deze avond was nogal een ‘reality check’ voor mij. Want ik realiseerde mezelf weer eens dat ik helemaal vast zit in mijn huidige situatie. John en ik zijn allebei freelancers dus een hypotheek kunnen we wel vergeten. Daarnaast zou ik niet weten waar we het geld vandaan zouden moeten halen om binnen afzienbare tijd van te kunnen trouwen (ook niet onbelangrijk: ik ben nog niet eens gevraagd), om nog maar te zwijgen over kinderen (als we die überhaupt ooit willen hoor, daar zijn we nog niet over uit).

Volgende stop: Valentijnsdag. Ik bracht deze dag door met John, mijn moeder en mijn tante. John gaf me de liefste valentijnskaart ooit, met daarop een geciteerd gedicht waarvan ik tranen in mijn ogen kreeg. En toen kwam ik thuis (we hadden het valentijnsweekend in een vakantiepark doorgebracht) om daar nog twee valentijnskaartjes in de brievenbus te vinden. Eentje ervan was van de lieve Aline, die lezers van haar blog had opgeroepen een berichtje te sturen als ze een kaartje wilden ontvangen. Nou, na bovenstaande kon ik er wel eentje gebruiken.

En toen was het tijd voor mijn tweede gastartikel voor Team Confetti. En gelukkig is dit wel een echte ‘up’ om mijn column van deze maand mee af te sluiten. Want hoewel je nog een weekend de tijd hebt om mee te doen met de fotowedstrijd ben ik al een aantal keer van mijn stoel gevallen van de hoeveelheid deelnames. En ook van hoe leuk deze inzendingen allemaal zijn. Als de wedstrijd eenmaal is afgelopen deel ik de leukste inzendingen nog even op deze blog want geloof me; ze zijn te leuk om niet te laten zien!
Ik ben ontzettend dankbaar voor alle enthousiasme en steun die ik van jullie krijg. Of dat hem nu zit in een leuke reactie op mijn blog of een deelname aan de #tcennujij actie. Alles zorgt ervoor dat ik de ‘downs’ en vrije vallen die bij deze achtbaan horen wat beter kan hebben.

That’s what my life pretty much always looks like. A rollercoaster. I went through some heavy ups and downs lately and although I know that’s all part of the job and the life I’m living, sometimes it’s just a little too much. Like this past month.
I started this month off with submitting my work for the Boekieboekie illustration contest. Although I’m never very confident about anything that I make, I was happy with what I’d created and the date on which the nominees would be announced could not come soon enough in my opinion. But when that day came, I found out that I didn’t make it to the top 20. And that was hard to shake off. Because I had worked SO hard for this and I’d had so much fun doing it. But it still just wasn’t good enough. And although everyone says not to take things like that personally, I have to be honest and say that I really don’t know how to do that. Because I am my work and my work is me.

Then I had drinks with my besties. I was at the table listening to everyone talking and suddenly I realized that I felt worlds apart from them. Almost all of them are buying houses, getting married and having babies. Or they already have these ‘things’. Don’t get me wrong: I’m really not planning on procreating anytime soon, but this night was a major reality check for me. Because once again I realized that for now, I’m completely stuck in the situation that I’m in. Seeing as John and I are both freelancers, we can’t get a mortgage, I don’t see where we would get the money to get married anytime soon, and I’m not even going to start on having children one day (although we’re not even sure if we want to).

Next stop: Valentine’s day. I celebrated this day with John, my mother and my aunt. John gave me the sweetest valentine’s postcard ever, quoting a poem that brought tears to my eyes. And then I came home after we spent valentine’s day weekend away to find I had two more cards in the mail. One of them was from the lovely Aline, who wrote a card to every single one of her blog readers who said that needed it. Well after all of the above, I could use one.
And then it was time for my second guest post for Team Confetti. And I can honestly say that that is a real ‘upper’ to end this recap with. Because even though there’s still another weekend to participate in the illustration contest, I’m blown away by all of the submissions. You guys all have such fabulous imagination! Once the competition is closed, I will be showing the best submissions on my blog, because believe me: they’re too good to remain unseen.

I am so thankful for the enthusiasm and support I’m getting from all of you. Whether it’s a sweet blog comment or participation in the ‘#tcennujij’ contest. All of it makes the downs and freefalls this rollercoaster comes with a little easier to take.
 

5 things I’m doing right now

5things_feb15_1

Het laatste ‘5 things I’m doing right now’ artikel schreef ik alweer meer dan een maand geleden, daarom is het vandaag weer hoog tijd voor een kijkje achter de schermen. Dit is waar ik momenteel allemaal mee bezig ben:

The last ‘5 things I’m doing right now’ post dates back to over a month ago, so I thought it’s high time for another peek behind the scenes! Here’s what I’m up to right now:

1. Alice in Wonderland caketoppers.
Ik krijg zo veel leuke reacties op mijn Alice in Wonderland werk dat ik besloten heb van een aantal van deze illustraties caketoppers te maken. Wat is er nou leuker dan een Alice in Wonderland feestje? Niks dus. Ik zal ze voor het eerst verkopen op de Swan Market in Tilburg van aankomende zondag.

1. Alice in Wonderland caketoppers.
I have been getting some great responses to my Alice in Wonderland themed work so I decided to use these illustrations to make caketoppers. Because nothing beats a Mad Tea Party. They will permiere at this sunday’s Swan Market in Tilburg.

5things_feb15_2

 

2. Weekplanner.
Ik loop al een eeuwigheid met het idee in mijn hoofd om een weekplanner te maken. Ik verslind dat soort planners en to-do-lists echt en ik vind het leuk er eentje te maken met mijn eigen illustraties. De afgelopen weken ben ik eindelijk begonnen met schetsen.

2. Weekly planner.
I’ve been walking around with this idea for making a weekplanner for a long time now. I literally devour weekplanners and to-do-lists and I thought it would be awesome to have one with my own illustrations, so I’ve finally started making sketches for it.

5things_feb15_3

 

3. Mijn ballenautomaat vullen.
Nu mijn vintage ballenautomaat al talloze keren mee naar verschillende markten is geweest, begon hij langzaamaan een beetje leeg te raken. Dus ik ben druk bezig met het vullen van nieuwe balletjes om te zorgen dat hij er weer goedgevuld uitziet voor het nieuwe marktseizoen voor mij van start gaat.

3. Filling up my vending machine.
After going with me to countless markets during a couple of years, my vintage vending machine was starting to run low on party favors. So I’ve been very busy making new ones and stocking up my machine now that market season is starting again.

5things_feb15_4

 

4. Productfotografie voor mijn nieuwe sticker.
Afgelopen week kreeg ik deze nieuwe sticker binnen, dus nu ben ik druk bezig met de productfotografie hiervan. Voor mijn Etsy shop, maar ook voor mijn online portfolio. Als alles gaat zoals gepland dan is de sticker ergens volgende week te koop en uitgebreider te zien.

4. Product-photography for my new sticker.
A new sticker is coming up very soon, so I’m shooting some product pictures for my Etsy shop and online portfolio. If everything goes as planned, they’ll be up in the shop (and on this blog) somewhere next week.

5things_feb15_5

 

5. Het mooie grote lookbook.
Dit is meer een langere termijn project en het is nog erg schetsmatig allemaal maar ik werk aan een mooi (digitaal) lookbook voor potentiële opdrachtgevers en verkooppunten. Ik probeer in dit boek niet alleen mijn producten, maar ook snapshots van mijn leven en hoe deze werken tot stand komen te laten zien.

5. Big beautiful lookbook.
This is more of a long-term project and it’s still very much in draft, but I’m working on a (digital) lookbook of my work for potential clients and wholesale. I’m trying to show not only the product, but also snippets of my life and how things come to be.

5things_feb15_6

 

Hier gebeuren dus een heleboel leuke dingen! Waar ben jij zoal mee bezig?
Lots of exciting things are going on around here! What are you up to these days?

Swan Market & Seinfestijn

Seinfestijn_1

Vandaag kan ik melden dat ik de eerste twee ‘designers’ markten van het seizoen heb geboekt (en ik weet vrij zeker dat er nog wel meer zullen volgen). Ik zal een kraampje hebben op de Swan Market in mijn hometown Tilburg op zondag 1 maart (de eerste Swan Market ooit in Tilburg, ik ben erg benieuwd!) en ik ben ook op Seinfestijn in Haarlem van de partij op zondag 19 april. Het lijkt me super leuk om jullie op één of beide locaties te treffen dus als je tijd hebt; kom gezellig winkelen. Tot dan!

I’m so glad to announce that I have two designer’s markets booked for the season already (I’m pretty sure more will follow later). The first one will take place in my hometown Tilburg (The Netherlands) on sunday, March 1st. This is the first ever Swan Market to be held in Tilburg so I’m very curious at how it will be!
The second one is Seinfestijn in Haarlem (The Netherlands) on sunday, April 19th. I’m soooo excited to meet some of you, so please do come by for some lovely shopping if you have time. See you there!

De Boekieboekie illustratiewedstrijd // The Boekieboekie illustration contest

Boekieboekie_Vrije-opdracht

Weet je nog dat ik een tijdje geleden vertelde dat ik aan de slag was met illustraties voor de Boekieboekie illustratiewedstrijd? Vandaag ga ik met jullie delen wat ik daarvoor heb gemaakt!

Eerst in het kort iets over de wedstrijd zelf. Boekieboekie is een uitgeverij die een aantal keer per jaar een tijdschrift voor kinderen uitgeeft. Ieder jaar organiseert Boekieboekie een illustratiewedstrijd die expliciet bedoeld is voor studenten aan en debutanten van de kunstacademie. De wedstrijd heeft ieder jaar een ander thema en dit jaar was dit Alice in Wonderland. Tja, met zo’n thema moest ik wel meedoen natuurlijk. De winnaar van de wedstrijd wint de zogenaamde ‘stArt Award’.

Helaas heb ik de top 20 niet gehaald maar hey, ‘that’s life’. Ik ben nog steeds trots op wat ik heb gemaakt en ik deel mijn werk graag met jullie vandaag!
Participants had to make several different illustrations. For one: characters for the bract of the special Alice in Wonderland issue (still to be published). I chose to make illustrations of the Cheshire Cat and Tweedledee and Tweedledum.
Deelnemers werd gevraagd een aantal verschillende illustraties te maken. Een van de opdrachten was om karakters te illustreren voor het schutblad van het tijdschrift. Ik koos ervoor om de Cheshire Cat en Tweedledee en Tweedledum te illustreren.

Remember I told you about how I was working on illustrations for the Boekieboekie illustration contest a few weeks ago? Well, today I’ll share the work I made for that contest with you!
First a little more info on the contest itself. Boekieboekie is a publisher that issues a children’s magazine a couple of times a year. Each year, Boekieboekie writes out a contest for debuting illustrators. It’s meant especially for artschool students and graduates. The contest has a different theme each year and this year’s was Alice in Wonderland. With a theme like that, I just had to participate. The winner of the contest will win the so-called ‘stArt Award’.
Unfortunately, I didn’t make it to the top 20, but hey that’s life. I’m still proud of the work I made and I’m happy to share it with you today!

 

Boekieboekie_Cheshire-Cat

 

Boekieboekie_Tweedledee-Tweedledum

 

Een andere opdracht was om illustraties te maken bij één of meerdere artikelen uit het (nog te publiceren) tijdschrift.

Then there was the assignment to create illustrations with one or more articles that will be published in the magazine.

 

Tranenmeer_PaginaMockUp
Tranenmeer_PaginaMockUp

Tranenmeer_PaginaMockUp

TaartHaatGepraat_PaginaMockUp

 

En tot slot was er de ‘vrije opdracht’, waar je als deelnemer vrij was om wat dan ook te illustreren bij een willekeurige scène uit het Alice in Wonderland verhaal.

And then there was the ‘freestyle assignment’, where participants were free to do whatever they pleased to illustrate any scene from the Alice in Wonderland story. I chose the Mad Tea Party.

Boekieboekie_Vrije-opdracht

Wat vinden jullie van de illustraties die ik heb gemaakt? Ik ben erg benieuwd!
What do you think of the illustrations I made? I’d love to hear your thoughts!

Gastblog voor Team Confetti #2: En nu jij! // Guest-post for Team Confetti #2: Now it’s up to you!

Gastblog2_T-Rex_buiten

Allereerst wil ik jullie even bedanken voor jullie super leuke reacties op mijn eerste gastblog van vorige maand. Wat heb ik genoten van de complimenten en wat was het leuk om jullie vragen te beantwoorden. Olga heeft het al eerder tegen me gezegd: dat de lezers van Team Confetti de beste zijn. Ik kan bij deze zeggen dat daar geen woord over gelogen is. Bedankt!

Maar nu ter zake: vorige maand heb ik jullie dus laten zien hoe ik mijn werk als illustrator uitvoer. Maar het maken van mooie dingen is niet het enige dat ik doe. Ik creëer ook graag ervaringen. Of dat hem nu zit in de allround vormgeving en styling van een evenement (een project dat nog hoog op mijn bucketlist staat) of het organiseren van een wereldwijde lama invasie, dat doet er niet toe. Ik laat mensen graag iets beleven.

Daarom gaan jullie deze maand zelf aan de slag met ‘mijn manier van werken’. Echt? Ja, echt! Hoe dan? Nou, met een printable die ik speciaal voor Team Confetti heb gemaakt.
Said printable looks like this: (you can download it at the bottom of this article):
Deze printable ziet er zo uit (de printbare PDF kun je onderaan dit artikel downloaden):

First of all, I want to shout out a big ‘thank you’ to all of the wonderful comments I got on my first guest-post of last month. I enjoyed reading your compliments and answering your questions SO much. Olga said it to me earlier, but now I know firsthand that it’s true: Team Confetti readers are the best readers in the world. Thank you!

So last week I showed you how I do my work as an illustrator. But ‘making pretty things’ isn’t all that I do. I like to create experiences too. And that can mean anything really; from the allround styling and design of a big event (a project that’s still on my designer’s bucket list) to creating a world wide llama invasion. I like to make people experience something. And that’s why this month you’ll be getting to work with ‘my way of working’. Really? Yes, really! But how? Well, with a free printable I created especially for Team Confetti!

 

En nu jij_franje design_DEF

Aangezien ik de winter nu onderhand wel helemaal beu ben leek het me leuk om de lente een beetje aan te moedigen door extra lente-achtige illustraties te maken. Come on spring, don’t be shy!

Seeing as I’m pretty much done with winter I thought it would be nice to create some extra spring-ish illustrations to encourage spring to show it’s face. Come on spring, don’t be shy!

Aan de bak dus! Zo ga je te werk:
1. Print the second page (page 2) of the PDF (preferably on cardstock).
2. (Niet verplicht) Plak je printje op een stukje dun karton of dik papier voor extra stevigheid.

To work then! This is how you roll:
1. Print de tweede pagina (pagina 2) van de PDF uit (bij voorkeur op een wat dikkere papiersoort).
2. (Optional) Glue your printed illustrations onto another piece of cardstock or cardboard for exra firmness.

Print

 

3. Knip of snijd de illustraties uit langs de stippellijn.
3. Cut out the illustrations by using scissors or a hobby knife.

Print

 

4. (Niet verplicht) Plak de illustratie(s) op een stokje, of maak een standaardje van papier.
4. (Optional) Glue the illustrations to a stick or make a little paper backing.

Print

 

En dan nu het allerleukste gedeelte: Ga lekker op pad met je illustratie (op een stokje) en gebruik je fantasie. Waar kan die T-rex zijn hond uitlaten? Waar zit de lama op zijn gemakje een ijsje te eten? In wat voor tuin zijn de tijger en eenhoorn aan het werk? Ik zou zeggen: verzin het lekker zelf, maar uiteraard ben ik om jullie op wat ideeën te brengen ook zelf op stap geweest. Dit is het resultaat:

And now the most fun part: Go into the outdoors with your illustrations (on a stick) and use your imagination. Where could that T-rex be walking his dog? Where is that llama enjoying it’s ice cream? In what kind of garden are the tiger and unicorn using their green thumbs? Go explore and use your imagination. But of course, I wouldn’t leave you to the task without providing you with some inspiration:

Gastblog2_T-Rex_buiten

Gastblog2_Tijger-eenhoorn_buiten

Gastblog2_Lama_buiten

 

Ben je meer een huismus? Geen probleem, want ook je eigen huis zit boordevol leuke hoekjes! Je kunt dus ook binnenshuis op avontuur. Geen idee wat je je daarbij voor moet stellen? Don’t worry, I’ve got it covered:

Are you more of a homester? No problem, because there’s lots of indoor exploring to do as well! So go on an exploration spree inside your home. Haven’t got a clue what I’m talking about? Don’t worry, I’ve got it covered:

Gastblog2_T-Rex_studio

Gastblog2_Tijger-eenhoorn_studio

Gastblog2_Lama_studio

 

Nu hoor ik je denken: ‘dat kan ik niet’, ‘ik heb geen fantasie’, ‘en ik heb ook geen leuk huis’, ‘en geen camera’. Wrong! Want als ik het kan, dan kan jij het ook. En daarbij: alle foto’s die ik heb gemaakt ter inspiratie zijn gemaakt met mijn smartphone. Er is geen fancy camera of andere apparatuur aan te pas gekomen. Alleen mijn illustraties, wat ‘props’ die ik in huis vond (of een leuke omgeving buitenshuis) en satéprikkers en plakband. Echt, jij kunt het ook. En geloof me: you’re gonna love it!
Als je nog niet volledig overtuigd bent, dan helpt dit misschien: Als je je foto uploadt op instagram met de hashtag #TCennujij, dan maak je kans op een heus franje design verrassingspakket!
Oh yeah! De winactie loopt twee weken: Olga maakt de winnaar van de actie bekend op deze blog in haar ‘I love mondays’ van maandag 2 maart, waar tevens de leukste inzendingen voorbij zullen komen. Doen? Dacht het wel!

Download de printable HIER.

Now I can hear you thinking: ‘I can’t do that’, ‘I don’t have enough imagination’, ‘and an un-cool home’, ‘and no camera’. Wrong! Because if I can do it, you can do it too. Plus: all the photos I took to boost your inspiration are taken with my smartphone. I didn’t use a fancy camera or any equipment whatsoever. Just my illustrations, some props I found around the house (or a cute outdoorsy place), some sticks and transparent tape. Really, you can do this. And believe me: you’re gonna love it!
If you need just a little more convincing to get started, maybe this will help: if you upload your photo(s) on instagram using hashtag #TCennujij you may just win yourself a franje design surprise package!
Oh yeah! The contest runs for two weeks. Olga will announce the winner in the ‘I love mondays’ blogpost of March 2nd, where she will be showing the best entries of the contest too.

Download the printable HERE (in Dutch).

Ik wens jullie heel veel succes (en plezier!) en als je nog vragen hebt; stel ze in de comments!
I wish you the best of luck (and fun of course) and if you have any questions, don’t hesitate to ask them in the comments.

Fijne valentijnsdag! // Happy Valentine’s Day!

Valentijn2015

Hoi allemaal! Ik wil jullie even een hele fijne Valentijnsdag wensen! Ik hoop dat jullie de dag doorbrengen met de mensen van wie je het meeste houdt en dat je alle mooie momenten die jullie samen meemaken zult koesteren. Geniet ervan!

Hi everyone! I’m just dropping in real quick to wish you all a Happy Valentine’s Day! I hope you get to spend the day surrounded by your loved ones and cherish all the beautiful moments you have together. Enjoy!

Biz Babble: 5 manieren om gemotiveerd te blijven // Biz Babble: 5 ways to stay motivated

BizBabble_2

In eerdere edities van Biz Babble vertelde ik over hoe je geïnspireerd kunt worden en wat je kunt doen als je teveel ideeën hebt en te weinig tijd. Hoewel een hoofd dat overloopt van ideeën best wel prettig is als je een creatief beroep hebt, is ondernemer zijn niet altijd zo leuk als het lijkt. Want als ik heel eerlijk ben kan het ook best wel moeilijk zijn. Je kunt je behoorlijk rot voelen wanneer je een ‘ontvolger’ hebt op je social media kanalen, wanneer je een negatieve comment krijgt op je blog of wanneer je hoopt op een leuke nieuwe opdracht maar je mailbox en telefoon angstvallig stil blijven.
Wanneer zulke dingen gebeuren dan kan het moeilijk zijn om gemotiveerd te blijven voor wat je doet. De gedachte ‘voor wie doe ik dit eigenlijk’ is er eentje die regelmatig door mijn hoofd spookt. En hoewel dat niet bepaald een hele positieve gedachte is heb ik manieren gevonden om met dat gevoel om te gaan. En die wil ik vandaag graag met jullie delen.

In earlier editions of Biz Babble I’ve been talking to you about how to be inspired and what to do when you have too many ideas and too little time. Although having a head that is overflowing with ideas is nice, being an entrepreneur isn’t always as fun as it might seem. Because to be honest with you: it can also be pretty tough. Your heart sinks when you see you have an ‘unfollower’ on your social media channels, when you get a negative comment on your blog, or when you’re hoping to be commissioned for a wonderful new project but your mailbox and phone are awfully quiet.
When things like that happen, it can be hard to stay motivated in what you do. The thought ‘who exactly am I doing this for’ is one that pops up in my mind on a regular basis. And although that might not be a very positive thing to think, I’ve found some ways to cope with it that I’d like to share with you today.

‘Count your blessings’.
Dit mag echt een super voor de hand liggend iets lijken, maar als ik voor mezelf spreek dan kan ik zeggen dat ik dit echt te weinig doe. Ik kijk altijd vooruit en ik zit met mijn hoofd in de toekomst. In principe is dat natuurlijk prima, maar als je een beetje ‘down’ bent dan is het ook wel eens goed om te kijken naar dingen die wel goed gaan. Dus als ik een extra reminder nodig heb om weer gemotiveerd te raken dan doe ik het volgende: ik lees oude blog comments terug, ik sla tijdschriften open waar ik in heb gestaan met mijn producten, ik spit mijn mailbox door naar leuke mailtjes, of ik kijk simpelweg mijn eigen portfolio eens door en zie wat ik allemaal al wel niet bereikt heb. Want stiekem is dat best een hoop, ik sta er alleen niet elke dag bij stil. Geloof me, dit is echt een boost voor je zelfvertrouwen.

Count your blessings.
This might sound like a very obvious thing to do, but when I speak for myself I can say that I really do not do this enough. I’m always looking ahead, moving on and working for things in the future. Don’t get me wrong; that’s a good thing to be doing. But when you’re a little sad, it’s better to look back on things that worked out well for you. So what I do is that I take half an hour or so to read some old comments on my blog, to look at blogs or magazines I was featured in. I read old e-mails with lovely compliments I once got. Or I simply dive into my portfolio and see what it is that I’ve accomplished. Count your blessings to boost your self esteem.

Stop met vergelijken.
Vergelijken is dodelijk. Geloof me, ik spreek uit ervaring. Ik heb enorm veel tijd verspild met mezelf met anderen vergelijken. Om er vervolgens achter te komen dat daar niks goeds uit voortkomt. En daar zijn meerderde redenen voor. De eerste is dat jouw situatie niet hetzelfde is als die van de persoon waarmee je jezelf vergelijkt. Misschien hebben zij wel een beter netwerk, een stijl of product die op dat moment meer ‘in’ is of gewoonweg meer geluk dan jij. Maar de tweede reden is misschien nog wel belangrijker: je ziet alleen wat mensen willen dat je ziet. Je ziet geen teleurstelling, lelijkheid of tijdverspilling op instagram. Je ziet alleen de mooie dingen. Maar dat betekent niet dat alles in hun leven mooi is. ‘The grass is always greener on the other side’. Vergeet dat nooit.

Stop comparing yourself to others.
Comparison is a killer. Believe me, I speak from experience here. I wasted way too much time comparing myself to others, only to find out that nothing good comes from that. And there are several reasons for this. For one, your situation is not the same as that of the person you’re comparing yourself to. They may have a better network than you, a style or niche that is more in fashion at that moment or simply more luck. But the second reason might be the most important one: you only see what people want you to see. You don’t see unhappiness, ugliness or wastes of time on instagram. You only see the good things. And that doesn’t mean everything in their lives is good. The grass is always greener on the other side. Remember that.

Beloon jezelf.
Deze wil ik in min eigen geval nog wel eens verwaarlozen. John noemt me zelfs een slavendrijver als het aankomt op hoe ik mezelf behandel. Het is heel makkelijk om te vergeten jezelf te belonen voor iets wat je goed hebt gedaan. Maar dat maakt het niet minder belangrijk. Want als ik iets goed heb afgerond dan ga ik gewoon verder met het volgende zonder echt terug te kijken. Terwijl het juist zo goed is jezelf een halve dag vrij te geven om iets te doen wat je graag doet. Een boek lezen, koffie gaan drinken of eindelijk die schoenen kopen die je al maanden wilde hebben. Je hebt het verdiend. En als je de beloning een vast onderdeel maakt van het werkproces dan werkt dat extra motiverend. Succes verzekerd!

Reward yourself.
This one I tend to neglect. John even calls me a drill sergeant when it comes to how I treat myself. It’s very easy to forget to reward yourself when you’ve done something right. Because when I’m done with something, I’m always on to the next thing without looking back, really. But it’s great to just give yourself half a day off to go do something you like. Read a book, go out for coffee or finally buy these shoes you’ve been eyeing for months. You deserved it. And when you make the reward part of the work process, that is a motivation-booster for sure!

Heb geen spijt.
Het is prima om te evalueren als dingen wat minder gaan. In mijn optiek is dat onvermijdelijk. Maar verspil geen tijd aan het hebben van spijt. Natuurlijk had je dingen gaandeweg anders kunnen doen. Het is zelfs heel goed om dat te beseffen. Maar spijt zorgt er alleen maar voor dat we ons schuldig voelen en het vertroebelt ons zicht op de toekomst. Probeer je te richten op wat je hebt geleerd van wat niet ging zoals gepland en gebruik die kennis in de toekomst. Onthoud dat je ook maar een mens bent en dat je op elk punt in je carrière hebt gedaan wat je dacht dat toen het beste was.

No regrets please.
It’s okay to evaluate when times get rough (in my opinion it’s hard not to), but please don’t regret anything you’ve done along the way of your career. Regret only makes us feel guilty and it clouds our vision for the future. Instead of having regrets, focus on what you’ve learned from things that didn’t go as planned and use that knowledge for future projects. Remember you’re only human and that at every point in your career you did the best you could at that time.

Herinner jezelf aan waarom je dit doet.
Soms moet je gewoon even herinnerd worden aan de reden waarom je begon met ‘voor jezelf werken’. In mijn geval was dat voornamelijk toeval (ik had een kantoorbaan tot mijn contract niet werd verlengd en toen ging ik naar de kunstacademie waar ik opgeleid werd om freelance te werken), maar nu ik een paar jaar ondernemer ben kan ik wel een miljoen redenen bedenken waarom ik niet meer ‘voor een ander’ zou kunnen werken. Natuurlijk dagdroom ik weleens over een maandsalaris en een pensioen. Maar als ik een beetje motivatie nodig heb om door te gaan met zelfstandig ondernemen dan denk ik aan hoe ik mijn eigen tijd kan indelen, hoe ik mijn stijl kan ontwikkelen zoals ik dat wil en hoe ik degene ben die de dienst uitmaakt. Dit ben ik, dit is mijn ‘illustratieve imperium’ en dit is alles waar ik keihard voor werk. En ik ben er meer dan trots op.

Remind yourself why you started doing this in the first place.
Sometimes you just need to be reminded why you started working ‘for yourself’. In my case, that was mainly a coincidence (I used to work an office job until I was let go and went back to school, where I was trained to be self-employed), but now that I’ve been self-employed for a few years I can think of a million reasons why I could never work ‘for anyone else’ again. Of course I sometimes daydream about the benefits of having a monthly paycheck and a pension. But when I need a little motivation to remember why I’m doing what I’m doing I always think about how I can spend my time the way I want, how I can develop my style the way I want it to evolve and how I am the one calling the shots. This is me, my ‘illustrational empire’, and everything I’ve ever worked for. And I am more than proud of it.

Ik ben heel nieuwsgierig naar jullie gedachten over dit onderwerp. Hoe blijven jullie gemotiveerd in moeilijke tijden? Laat je advies achter in de comments!

I’m very curious about your thoughts on this subject. How do you stay motivated when times get tough? Leave your advice in the comments.
 
 

Nieuw binnen // New in: Photobooth postcard!

Photobooth postcard_1

TGIF jongens! Ik breng jullie nog even wat leuk nieuws voordat we allemaal het weekend in duiken. Want eerder deze week kwamen mijn allernieuwste Photobooth kaarten binnen. Ik loop al sinds september rond met het idee voor deze kaart, maar ik had nog niet eerder te tijd om hem te realiseren. Tot nu!
Wat details over de kaart: hij is 9,9 cm breed en 21 cm hoog. Hij is gedrukt op 300 grams natuurkarton zonder afwerking. Daardoor voelt hij wat ruw aan. En nu het allerbeste aan deze kaart: hij heeft details van goudfolie, wat hem extra feestelijk maakt! De kaart zal binnenkort te koop zijn bij de meeste van mijn verkooppunten, maar hij is nu al verkrijgbaar in mijn Etsy shop! Wat vinden jullie ervan?

TGIF you guys! I’m so happy to be bringing you some awesome news right before we dive headfirst into the weekend. Because earlier this week, my latest photobooth-themed postcard came in. I’ve been having the idea for this particular postcard since september, but I just hadn’t gotten around to finishing it. Until now!
Some details about the postcard: it measures 9,9 cm in width and 21 cm in height. It’s printed on a nice matte cardboard without any kind of finish, which makes it a little rough to the touch. And here’s the best part: It has gold foil details, for extra festiveness! It will be available at most of my retailers soon, but you can also purchase it in my Etsy shop (they’re already available there!). What do you think?

Photobooth postcard_3

Photobooth postcard_2

Photobooth postcard_4

Photobooth postcard_5

Photobooth postcard_6

 

Photo Diary: January 2015

Photodiary_january_0

Jongens jongens, wat vloog deze eerste maand van 2015 voorbij! Maar hij was tegelijkertijd zó leuk. Heb je alle ‘live action’ gemist? Volg me dan op instagram en blijf altijd up to date.
Hier is een kleine opsomming van hoe januari er voor mij uit zag:

Oh boy oh boy, this first month of 2015 flew by so fast! But it was sooooo much fun. Missed all the fun right when it happened? Follow me on instagram and never miss a thing.
Here’s a little recap of what January looked like for me:

Ik had moeite mijn illustratiemateriaal niet op te eten.
I had a hard time not eating my illustration props.

Photodiary_january_1

 

Ik maakte een boel werk met Alice in Wonderland thema voor de Boekieboekie illustratiewedstrijd. Daarover later meer.
Made a lot of Alice in Wonderland themed work for the Boekieboekie illustration contest. More on that later.

Photodiary_january_2

 

Ik at wat donuts als lunch.
Had myself some donuts for lunch.

Photodiary_january_3

 

Ik bezocht eindelijk (nadat het al jaren op mijn wishlist stond) Villa Augustus met mijn bestie.
Went to visit the lovely Villa Augustus with my bestie.

Photodiary_january_4

 

Ik gaf een kleine ‘mad tea party’.
I threw a little ‘mad tea party’.

Photodiary_january_5

 

Ik kon eindelijk mijn zelf ontworpen waslabels weer eens gebruiken voor de lama kussens voor Yvonne.
Finally got to work with my custom laundry labels again while making llama pillows for Yvonne.

Photodiary_january_6

 

Ik werd onderdeel van het super toffe Team Confetti. Voor deze blog zal ik elke maand een gastartikel schrijven (heb je mijn eerste gemist? Je vindt het hier).
I became part of the wonderful Team Confetti, for whom I’ll be writing a guest-blogpost every month (missed my first one? Find it right here).

Photodiary_january_7

 

Ik maakte iets erg leuks met deze mini photobooth-attributen. Later deze week onthul ik het eindresultaat.
I created something awesome with these little photobooth props. I’ll reveal what that was about later this week.

Photodiary_january_8

 

Er worden wat kleine veranderingen doorgevoerd op mijn website. Niks drastisch hoor. Maar deze bloglovin’ buttons is er een van. Volg mijn blog daar en krijg al het nieuws vers van de pers in je overzicht.
Some minor changes are being made to my website. Among which is this bloglovin’ button. Follow my blog there and you’ll get all the news when it’s hot.

Photodiary_january_9

 

Ik maakte wat zondagmiddag confetti onder het genot van een film, thee en chocolade.
Did some sunday-afternoon confetti-making with a movie, tea and some chocolate.

Photodiary_january_10

 

Mijn super toffe lama blouse kwam eindelijk binnen. Beste kledingstuk ooit.
My awesome llama-blouse finally came in. Best piece of clothing ever.

Photodiary_january_11

 

De eerste Team Confetti ‘meeting’ vond plaats in Utrecht vorige week! Het was zó leuk om Olga en Ingrid in levende lijve te zien.
We had our first Team Confetti meeting last week in Utrecht! It was absolutely fab to meet Olga and Ingrid in real life.

Photodiary_january_13

 

De lieve Olga gaf me deze super toffe Chatty Feet sokken. Het dragen van blije sokken maakt het leven van een zakenvrouw (lachen mag) net wat draaglijker.
The lovely Olga gave me these super cool Chatty Feet socks. Wearing happy socks makes the life of a CEO so much better!

Photodiary_january_12

 

Deze koekjes. Beste ooit.
These cookies. Best I’ve ever had.

Photodiary_january_14

 

Nog een kleine preview van mijn Alice in Wonderland werk.
Another little sneak peek of my Alice in Wonderland themed illustrations.

Photodiary_january_15

 

Ik gaf John een doosje roadtrip-selfie-marshmallows voor zijn verjaardag. Dit weekend gingen ze eraan. Doei roadtrip.
I gave John some roadtrip-selfie marshmallows for his birthday. We ate them this weekend. Bye bye, roadtrip.


Photodiary_january_16

 

Hoe zag jouw januari eruit? Deel je hoogtepunten in de comments!
What did your january look like? Share your highlights in the comments!