Column: Over experimenteren // Recap: On experimenting

Recap_experimenting_1Één van mijn docenten op de kunstacademie vertelde me altijd hoe ik ‘het experimenteren zoals we dat op de academie deden nog zou gaan missen als ik eenmaal was afgestudeerd’. Wanneer hij dat tegen mij zei dacht ik altijd : JA DOEI!
Want ik had een enorme hekel aan experimenteren. Ik haatte het vanuit de grond van mijn hart. Ik wilde niet proberen om met mijn ‘verkeerde’ hand te schilderen. Ik wilde geen inktvlekken maken en er dan armen en benen aan tekenen om tot een karakter te komen. Ik hield niet van zoveel mogelijk materialen uitproberen. Ik vond het vreselijk om dezelfde jas op vijftig verschillende manieren te tekenen. Ik wilde gewoon doen waar ik goed in was: een eindproduct maken. Ik had altijd een doel voor ogen. Op de dag dat we een opdracht kregen had ik het eindproduct al bedacht en ik zocht naar de kortste weg om daar te komen.
Experimenteren en ik waren niet de beste vrienden.

One of my teachers in art school used to always tell me how I would ‘really miss the experimenting we had to do while in school once I would get out of there’. When he said that to me, I remember always thinking: YEAH RIGHT!
Because I despised experimenting. I hated it from the bottom of my heart. I didn’t want to try painting with my ‘wrong’ hand. I didn’t want to make ink stains and then make characters out of them. I didn’t like experimenting with different art materials. I absolutely hated drawing the same coat in fifty different ways. I just wanted to do what I did best. I always had my goal clear. I always had my final product visible in my head the day we got an assigment and I wanted to take the shortest road possible to get there.
Experimenting and I did not get along very well.
Now that my time in art school is long gone, I’m kind of starting to understand what my teacher was talking about. Because now that I’ve got my own ‘signature’ as an illustrator, it’s hard to find the time to try different things. If people ask you to do a project, they ask you because they like your style and they want something in the style that is yours.
Don’t get me wrong: I still very much like my personal ‘signature’. Even though it might be a little ‘strange’ at times. But there’s just not much time or room for experimenting nowadays.
So I’m about to say something that I would never expect to hear coming from my mouth: I kinda do miss the experimenting. I miss going into the woods, collecting things and making ‘something’ out of it once I come home. I miss hand-embroidering quotes. I miss illustrating with my sewing machine. Although all these techniques might not be the best ones to complete commissioned projects with, I am perplexed by how much I miss the ‘letting go’. The experimenting made me (without me knowing it of course) explore corners of myself I did not know existed. And not to forget: these experiments made me find the ‘signature’ I have now.

Recap_experimenting_2

Nu mijn tijd op de academie er inmiddels echt wel lang en breed op zit begin ik eindelijk een beetje te begrijpen waar mijn docent het over had. Want nu ik eenmaal mijn eigen ‘handschrift’ heb als illustrator blijkt het soms moeilijk daar van af te wijken. Wanneer je gevraagd wordt voor een project, dan word je gevraagd om de stijl die jou typeert. En dus wil men (heel begrijpelijk overigens) iets in die stijl.
Begrijp me niet verkeerd: ik ben nog steeds erg blij met mijn eigen ‘handschrift’. Hoewel het soms nog wel eens als een beetje ‘raar’ wordt beschouwd, maar daar trek ik me lekker niks van aan. Toch is er vandaag de dag gewoon weinig tijd en ruimte om te experimenteren.

Dus nu ga ik iets zeggen waarvan ik nooit had gedacht het uit mijn eigen mond te horen: ik mis dat experimenteren eigenlijk best wel. Ik mis het om het bos in te gaan, willekeurige items te verzamelen en er thuis ‘iets’ van te maken. Ik mis het met de hand borduren van citaten. Ik mis het illustreren met mijn naaimachine. En hoewel al deze technieken misschien niet de beste zijn om een ‘echt’ project mee te volbrengen; ik sta er wel van te kijken hoeveel ik het ‘loslaten’ mis. Het experimenteren zorgde ervoor (zonder dat ik me er bewust van was natuurlijk) dat ik uithoeken van mezelf leerde kennen waarvan ik niet wist dat ze bestonden. En misschien wel het allerbelangrijkste: die experimenten zorgden ervoor dat mijn huidige ‘handschrift’ is zoals het is.
Een tijdje geleden las ik op Anoucks schoolblog over een boek dat ‘How to be an explorer of the world’ heet. Ik weet dat ik dacht dat het me een super leuk boek leek en vervolgens vergat ik het helemaal. Vorige week kwam ik het tegen in een boekwinkel. Ik bladerde er een beetje doorheen en ik kwam tot de conclusie dat dat boek de kunstacademie op papier is. Of in ieder geval het experiment-onderdeel van de kunstacademie. Dus mij kerstcadeau voor mezelf dit jaar wordt denk ik dit boek. Zodat ik weer tijd maak om (bijvoorbeeld wekelijks) weer eens te experimenteren. Om weer eens gewoon ‘los te laten’, hoekjes binnen mezelf te bezoeken en maar te zien waar het schip strandt (dat laatste vind ik best eng, aangezien ik een natuurtalent-control-freak ben). Want een mens is nooit te oud om te leren.
P.S.: Ja, de afbeeldingen bij dit artikel zijn allemaal kunstacademie-experimenten van mij. Het één beter geslaagd dan het ander, dat wel.

A while ago, I read an article on Anoucks school blog, about a book called ‘How to be an explorer of the world’. I liked the idea of it and then forgot about it completely. Until I saw it in a book store last week. I browsed through it for a while and then came to the conclusion that this book was art school on paper. Or the experimenting of art school at least. So my christmas gift to myself this year might well be this book. So I can take some time to experiment every week or so. Just to ‘let go’ and start searching for those hidden corners within myself again. Because a person is never too old to learn.
P.S.: Yes, the images in this post are all experiments of mine. Some better than others, but explorations none the less.

Recap_experimenting_3

Minimarkt bij Elle Aime // Mini market at Elle Aime

Mini Markt flyer1

Dit is een officiële mededeling. Nee, grapje. Het is wel een hele leuk mededeling want op zaterdag 13 december zal ik mijn items verkopen tijdens de Mini Markt bij Elle Aime in Rotterdam. Samen met een boel andere leuke designers maken we er het gezelligste kerst-shop-festijn-ooit van. Beloofd. Dus kom vooral gezellig langs!

This is an official announcement. No, just kidding. It’s an awesome announcement though, because on saturday december 13th, I will be selling my items at the lovely Shop Elle Aime in Rotterdam, The Netherlands. Together with lots of other cool designers, we’ll make it the best christmas shopping event ever, so be sure to drop by!

Mini Markt flyer2
The images in this post are made by Lisa Manuels.
De afbeeldingen in dit artikel zijn gemaakt door Lisa Manuels.

Nieuw: Biz Babble // Introducing ‘Biz Babble’

BizBabble_1Wanneer jullie mijn Twitter ‘biografie’ lezen dan zul je zien dat ik mezelf tot ‘Inexhaustible Entrepreneur’ heb uitgeroepen: een Onvermoeibare Ondernemer. Want dat ben ik.
Want wanneer ik niet werk, dan denk ik aan werk. Wanneer ik niet blog, dan denk ik na over leuke onderwerpen om over te bloggen. Wanneer ik de afwas doe zoek ik in mijn hoofd naar ideeën voor nieuwe producten. Bot gezegd: Ik werk nooit niet. Dat is dus altijd. En daar houd ik van. Want ik BEN mijn werk. Maar bij zogezegd ’24/7′ werken komt een heleboel kijken. Een heleboel dingen die je eigenlijk nooit ziet. Dingen die er onlosmakelijk mee verbonden zijn, of ik dat nu leuk vind of niet. En deze dingen wil ik graag met jullie delen.

Ik weet dat ik niet Bill Gates ben. Ik heb geen levenslange ervaring. Ik heb (nog) geen legioen aan volgers. Maar wat ik wel heb is ervaring met alleen werken. Met voor mezelf werken. Met werken voor opdrachtgevers. Met het hebben van discipline. Met doorzetten. Met ondernemer zijn en hoe ik dat zie en ervaar: want het ondernemerschap heb ik mezelf aangeleerd. En hoewel ik nog een heleboel te leren heb (wie niet?), heb ik ook het gevoel dat ik een hoop te delen heb. Dus vorige week besloot ik eens te peilen of er interesse is voor deze verhalen. Of jullie het zien zitten dat ik deze ervaringen met jullie deel.
Die interesse is er. Daarom introduceer ik vandaag: ‘Biz Babble’: een nieuwe blog-serie over mijn mening over het ondernemerschap en hoe ik met bepaalde zaken omga. Zaken zoals hoe ik mijn creatief brein ‘goed doorvoed’ houd, hoe ik mijn blog draaiende houd terwijl ik daar eigenlijk geen tijd voor heb, hoe ik omga met negativiteit, wat ik doe als ik me eenzaam voel…

De lijst met onderwerpen gaat maar door, MAAR: ik wil heel graag van jullie horen waarover jullie willen dat ik schrijf. Dingen die je altijd al hebt willen weten. Dingen over mij. Over het ondernemerschap. Of allebei. Als je een idee hebt, laat het achter in de comments en ik zet het op mijn lijstje!

When you read my Twitter bio, you will find that I pronounced myself an ‘inexhaustible entrepreneur’. Because I am.
When I’m not working, I’m thinking about work. When I’m not blogging, I’m brainstorming for subjects to blog about. When I do the dishes, I browse my head for new product ideas. Bluntly said: I am never not working. Ever. And I love it. Because I AM my work. With working, let’s say, 24/7 also come a lot of things you don’t see from the outside. But things that come with entrepreneurship, whether I like it or not. And I want to share those things with you.

I know I’m not Bill Gates. I don’t have a lifetime of experience. I don’t have legions of followers (yet). What I do have is experience with working alone. With creating for myself. With working with clients. With discipline. With pushing through. With being an entrepreneur and how I see and experience that: because I taught myself how to be one. And although I still have a lot to learn, I also have the feeling that I’ve got a lot to share with you guys. So last week, I decided to see if there was any interest in me sharing my entrepreneur-experiences with you on this blog.
Well, there was. Which is why today, I’m introducing ‘Biz Babble’: A new blog series about my thoughts on entrepreneurship and how I deal with certain things. Things like what I do to keep my creative brain fed and healthy, how I keep my blog going when I actually don’t have time to spend on it, how I deal with negativity, how I stay motivated, what to do in case I get lonely…
The list of subjects goes on and on, BUT: I would love to hear if there’s anything you would like me to write about. Things you’ve always wanted to know. About me. About being an entrepreneur. Or both. If you do, please leave them in the comments and I’ll put them on my list!

P.S: The first edition of ‘Biz Babble’ will be online next week!

 

In ‘Eigen Huis & Interieur’ Magazine!

EHenI_1
Mijn duivenbeursje staat deze maand in Eigen Huis & Interieur. Op een speciale duiven-trend pagina nog wel! Hoera!
(Wil je zelf ook zo’n kekke beurs? Hier kun je ze kopen).

My pigeon clutch is featured in the Dutch interior magazine ‘Eigen Huis & Interieur’ this month. On a special pigeon trend-page that is. Hooray!
(Want a clutch all for yourself? They are available here).

EHenI_2

EHenI_4

EHenI_3

Illustratie voor Bloemebureau Holland // Illustration for ‘Bloemenbureau Holland’

Bloemlezing_Lisianthus_Lange versie_LRZoals sommigen van jullie misschien al weten won ik de portfoliocheck van Studio100% op het Snorfestival (georganiseerd door Uitgeverij Snor) afgelopen september. De prijs die ik won was het illustreren van een project voor Bloemenbureau Holland. Elke maand publiceert Bloemenbureau Holland een zogeheten ‘Bloemlezing’: een geïllustreerd gedicht over een bloem die in die maand volop verkrijgbaar is. Zodoende illustreerde ik een prachtig gedicht van Kim Triesscheijn over de even mooie ‘Lisianthus’.
En het beste komt nog: deze bloemlezing is namelijk beschikbaar als gratis digitale download, zodat je een vriend of familielid (of allebei) een virtueel bosje bloemen kunt sturen! Je kunt de illustratie hier downloaden.

As some of you may already know, I won a portfolio check by Studio100% at the lovely Snorfestival (hosted by Snor Publishers) this september. The prize I won was getting to do a project for ‘Bloemenbureau Holland‘ (which is basically the Dutch Flower Association). This organization publishes a poem about a certain flower every month, and each month asks a different artist to illustrate this poem. This month, that illustrator is me and I got to make an illustration for a poem (in Dutch) by the wonderful Kim Triesscheijn about a flower called ‘Lisianthus’.

And the best part is that this illustration is available as a free download! So you can send some digital flowers to your friends and family! You can download the illustration here.

Bloemlezing_Lisianthus_Korte versie_LR

Hoe ik mijn kerstkaart maakte // The making of my Christmas card

Christmas_makingof_0Vorige week beloofde ik jullie een ‘making of’ artikel van mijn kerstkaart. Nou jongens, vandaag is de dag!
Deze kaart was zo’n typisch project dat in mijn hoofd super tof leek tijdens zowel de schets- als illustratiefase, maar waarvan ik me tegen de tijd dat de fotografie-fase aanbrak afvroeg waarom ik dit ook alweer in godsnaam had verzonnen. Leuk hoor, zwevende kerstballen met daarop illustraties, maar hoe ik dat precies ging fotograferen, daar had ik nog niet zo goed over nagedacht (wees gerust; dit gebeurt me vaker). Er moesten dus nogal wat creatieve constructies bedacht worden (hetgeen niet goed geëindigd zou zijn zonder John, die zo lief was om te assisteren op de fotografie-dag) om de klus te klaren. Toen de boel eenmaal ‘hing’ stuitten we op het licht wat in deze tijd van het jaar niet al te best is (ik werk uitsluitend met daglicht) en het feit dat ik niet wilde dat de helft van mijn illustratie onscherp zou worden, iets wat toch niet al te makkelijk te vermijden was aangezien alles wat hing uiteraard niet stil bleef hangen (goh). Om een lang verhaal kort te maken: het viel niet mee en het heeft behoorlijk wat tijd gekost om de fotografie voor elkaar te krijgen.

Last week I promised you a ‘making of’ post about my christmas greeting card. Well, today’s the day folks!
This particular project was one of those that was nothing but awesome in my head and during sketch- and illustration-phase, but got me thinking ‘what the heck have I gotten myself into’ once the time came to photograph the illustration. Because strange little constructions had to be thaught up (which would not have ended well without John, who was my assistant during photographing) to get the job done. Then there was the light which is not that good around this time of year and the fact that I did not want half my illustration to be unsharp because of movement that was inevitable because all of the ornaments were suspended from a tripod-arm. Needless to say: it took quite some time to complete the photography phase.

Christmas_makingof_1

Christmas_makingof_2

Christmas_makingof_3

Christmas_makingof_4

Christmas_makingof_5

Christmas_makingof_6

Christmas_makingof_7

Maar dan heb je ook wat. Dacht ik. Want toen het ‘er eenmaal op stond’ was ik niet zo blij als ik dacht. Nu kun je je afvragen: waarom deel je iets waar je niet blij mee bent? Nou, om te illustreren (ha-ha) dat bij mij ook niet altijd alles in één keer goed gaat. Want zo werkt het leven. Ik was dus niet zo blij. Want toen mijn afbeeldingen van de camera af kwamen zag het er allemaal best leuk uit. Maar toen ik eenmaal alle tape en draadjes digitaal had weggewerkt bleef er vooral heel veel blauwe ruimte over. Meer dan ik had gedacht. Begrijp me niet verkeerd: ik vond het idee van de kaart en de illustraties die ik ervoor had gemaakt nog steeds erg leuk, maar zoals het beeld er op dat moment uit zag vond ik de kaart gewoon niet goed genoeg om te laten drukken. Nadat ik even goed de tijd had genomen om ervan te balen raapte ik mijzelf weer bijeen en deed ik iets wat ik nooit eerder deed. Iets wat nodig was om mijn ontwerp te ‘redden’: ik monteerde er digitaal een andere achtergrond in. Hoewel ik geen voorstander ben van het digitaal in elkaar zetten van een beeld (meer daarover en over mijn werkwijze hier), in dit geval zorgde het ervoor dat ik weer van mijn ontwerp ging houden en dan mag het.

But once the photography was done, I wasn’t too happy with the result. Yes, unfortunately that happens every once in a while too. Because after digitally removing the strings and tape, there was a whole lot of empty blue space left; more than I thought there would be. I still liked the idea of the card and the illustrations I had made, but I just thought it wasn’t good enough to go to print as it was. So then I did something I have never done before, but what I thought was necessary to ‘save’ this design: I digitally edited a different background into my card. And although I’m not a big fan of taking these digital measures (more about that and the way I work here), in this case it made me fall in love with my christmas card allover again. And because of that, the measure was allowed.

Christmas_makingof_8

Christmas_makingof_9

Kerstkaart_space_4

Vind je mijn kaart leuk? Hier kun je hem kopen.
Like what you see? You can purchase this christmas card here.

Nieuwe kerstkaart // Holiday greetings from outer-space

Kerstkaart_space_1Gegroet, vrienden. Dit is een boodschap vanuit de ruimte. Want de kerstkaart van dit jaar is ergens in het melkwegstelsel gefotografeerd. Nee, grapje. Ik fotografeerde hem natuurlijk gewoon in mijn studio, maar het tafereel speelt zich af hier ver, ver vandaan.Ik liet me inspireren door kerstballen en hoe ik in die vorm op een dag ineens een planeet zag. Het idee voor een ‘kerstkaart in de ruimte’ was toen heel snel geboren. Dus hier is hij dan! Hij is gedrukt op 300 grams metallic karton, wat net voor die extra kerstglitters zorgt. Hij is 98 mm breed en 210 mm lang en hij is vanaf nu verkrijgbaar in mijn Etsy shop! Wat vinden jullie ervan?

Oh en trouwens: als je goed naar de ‘luchtballon’ kijkt, dan zie je daar….mijn studio in gereflecteerd! Dit was onvermijdelijk bij het fotograferen van zo’n glanzend object en ik had ervoor kunnen kiezen het weg te werken in Photoshop, maar na lang twijfelen heb ik besloten het zo te laten. Ik vind het een leuke knipoog naar hoe mijn 3D werk tot stand komt. Anyway, als je meer wilt weten over hoe ik deze kaart heb gemaakt, volgende week komt er een ‘making of’ artikel online op deze blog!

Greetings, friends. This is a message from outer-space. Because this year’s christmas card is photographed, well, somewhere in the galaxy. Nah, just kidding. It’s been photographed in my studio of course, but the scene takes place far, far away from here.

I was inspired by christmas ornaments and how they can look like planets. Then the idea to create an outer-space christmas greeting card came very easy because of that. So here it is! It’s printed on a slightly metallic cardboard, which makes for that extra christmas sparkle. It measures 98mm x 210mm and it is now available in my Etsy shop! What do you think?

Oh and by the way: do you see the little gimmick in the hot air balloon? Yep, you got that right: you can see my photostudio reflected in it. I could have chosen to remove it digitally, but I thought it was a nice reference to how I make my 3D work. Anyway, if you want to find out more about how this card came to be, a ‘making of’ post will be online next week!

Kerstkaart_space_2

Kerstkaart_space_3

Kerstkaart_space_4

Kerstkaart_2014_franjedesign_Achterzijde

Interviewe met mij op AlliHoppa.nl // Interview with me on AlliHoppa.nl

Sommigen van jullie zullen het misschien al wel gezien hebben, maar voor wie dat niet het geval is: afgelopen vrijdag is er een interview met mij gepubliceerd op de blog van Annelies: Allihoppa. Dus als je het leuk vindt om meer over mij en mijn manier van werken te weten te komen dan moet je het zeker eens lezen! Je vindt het interview hier.

Some of you might have read it already, but for those of you who didn’t: last friday an interview with me was published on the lovely blog of Annelies: Allihoppa. So if you’d like to know more about me and the way I work, be sure to read it. You can find the interview here. Oh, and keep your Google Translate at the ready, because it’s completely in Dutch!